Dados fundamentais sobre a pobreza infantil


© Reuters. Dados fundamentais sobre a pobreza infantil

Quanta pobreza infantil existe na Europa?Em 2020, 24,2% das crianças na UE estavam em risco de pobreza ou exclusão social. Os agregados familiares com uma única pessoa a cuidar de crianças apresentavam o maior risco de pobreza ou exclusão social, com 42,1%.

Existe uma variedade nos níveis de pobreza infantil em toda a Europa. Os mais elevados são 41,5% na Roménia e 36,2% na Bulgária e os mais baixos são 12,1% na Eslovénia.

A pandemia de Covid-19 agravou a situação, levando a níveis mais elevados de insegurança financeira, pobreza e desigualdade de rendimentos.

Quais são as consequências para as crianças que vivem na pobreza?Há consequências ao longo da vida para as crianças que crescem na pobreza. Estatisticamente, são mais propensas a desistir da escola, têm menos hipóteses de encontrar empregos decentes mais tarde, sofrem de exclusão social e problemas de saúde no futuro.

Isto cria frequentemente um ciclo de desvantagem, sendo também mais provável que a próxima geração cresça em situação de pobreza.

O que está a ser feito para quebrar o ciclo de pobreza na UE?A Garantia Europeia para a Infância visa quebrar o ciclo de pobreza infantil e estabelece o acesso a serviços-chave para todas as crianças, incluindo educação gratuita e atividades pós-escolares, refeições escolares saudáveis gratuitas, cuidados de saúde, boa nutrição e habitação decente.

Isto põe em ação o Pilar Europeu dos Direitos Sociais sobre os cuidados e apoio às crianças.

Um ano após o lançamento em março de 2021, os países da UE têm de apresentar os seus planos de ação nacionais à Comissão Europeia, explicando como irão pôr em prática a Garantia para a Infância. Terão então de apresentar um relatório sobre os progressos de dois em dois anos.

Uma das formas de implementar a Garantia à Criança é com dinheiro do Fundo Social Europeu Mais (FSE+) que tem um orçamento de 88 mil milhões de euros para 2021-2027. Os países onde os níveis de pobreza infantil são iguais ou superiores à média da UE, devem gastar pelo menos 5% dos fundos que recebem no combate a esta situação e outros países são também encorajados a utilizar o financiamento do FSE+.

A Estratégia da UE sobre os Direitos da Criança reforça os direitos consagrados na Carta dos Direitos Fundamentais da UE e na Convenção das Nações Unidas sobre os Direitos da Criança.